中原的天子、国王与欧洲的天子、国王有哪些辩别?

中国人对皇帝这个称号极为熟悉,毕竟咱们的老祖宗都经历过了两千多年的帝制时代。皇帝又称天子,意为上天派到人间统治万民的代表。中国历史上的第一个皇帝是秦始皇,他在统一六国后认为自己“德兼三皇,功盖五帝”,所以采用了皇帝称号,从此“皇帝”便成为国家最高统治者的代名词。

国王这个称号对中国人来说相对要陌生一些,因为我们平时听到的国王好像都是欧洲那边。那么中国有国王吗?答案是肯定的。中国的国王又分为两种:一是指由皇帝册封的那些拥有封国的诸侯王,如西汉初年的楚王韩信、梁王彭越;二是指中国皇帝赐给藩属国统治者的封号,如朝鲜国王、越南国王。

值得一提的是,宋朝曾以国王作为封号赐给大臣,级别高于亲王,如南阳国王钱俶。后来钱俶自感惶恐,主动辞去国号,改封为许王。

综上所述,中国帝制时代的最高统治者是皇帝,国王也是皇帝的臣子,但级别比其他臣子更高。

欧洲也有皇帝和国王,不过这两者与中国的皇帝、国王有很大区别。欧洲皇帝的英文是Emperor,拉丁文中的最早的意思是指军事统帅。欧洲国王的英文是King,代表世袭专制君主。

欧洲皇帝最早要追溯到罗马帝国时期,早期称“凯撒”或“奥古斯都”,在戴克里先(284年11月20日至305年5月1日在位)执政时期才正式称为“皇帝”。

从理论上来说,只有得到罗马教廷承认的罗马帝国继承人才有资格称皇帝,而其他国家即便再强大,他们的君主也只能称为国王。比如法兰克王国在墨洛温王朝时期一度非常强大,但也只有国王。

后来法兰克王国加洛林王朝的查理大帝得到罗马教廷承认,这才正式获得神圣罗马皇帝的称号。当然,欧洲的皇帝也有例外,比如拿破仑在1804年改法兰西共和国为法兰西帝国,并自行从罗马教皇庇护七世手中拿走了象征皇帝的皇冠,从此成为法国人的皇帝,而不是罗马帝国的皇帝。

欧洲皇帝还有一个例外那就是俄罗斯帝国的沙皇。

早年莫斯科大公国(俄罗斯帝国前身)的君主伊凡三世迎娶了已被灭国的拜占庭帝国(东罗马帝国)公主索菲亚,所以在法理上成为拜占庭帝国的唯一继承人,因此俄罗斯人自称“第三罗马”(罗马帝国是“第一罗马”,拜占庭帝国是“第二罗马”),俄罗斯帝国最高统治者称“沙皇”,在拉丁语中就是“凯撒”的意思。因此,欧洲的皇帝除了拿破仑家族外,其他都和罗马帝国有千丝万缕的联系。不过欧洲的皇帝和国王并没有从属关系,他们只是两套不同体系中的最高统治者。

中国的皇帝、国王与欧洲的皇帝、国王除了从属关系上有本质区别外,在治国方式上也有很大不同。中国的官僚行政体系经过长期发展,到帝制时代已经非常成熟。虽然皇帝是最高统治者,但他的第一要务并非治理国家,而是要通过祭天、祭祖等礼法活动维持半人半神的形象。

治国方面主要是交给大臣们去完成,所以才有天子与士大夫共治天下的说法。司马光在《资治通鉴》开篇中也就这个问题发表了他的看法:“天子之职莫大于礼……夫以四海之广,兆民之众,受制于一人,虽有绝伦之力,高世之智,莫敢不奔走而服役者,岂非以礼为之纲纪哉!”这段话的大意就是说:天子最重要的职责就是尊崇礼制,否则即便有绝伦的力量、高深的智慧,也无法凭一人之力统治天下万民。欧洲古代的行政体系与中国古代相差甚远,所以欧洲的皇帝、国王不能像中国皇帝那样做到垂拱而治。

他们要亲自参与到国内的各种军政事务中,打仗也往往需要由皇帝、国王亲自带队。而当一个强势的帝王去世后,他一手经营起来的国家也很容易轰然倒塌,最好的例子便是亚历山大大帝和他的亚历山大帝国。所以欧洲在数千年的时间里一直处于长期分裂,相互混战的状态。

而我们中国从秦朝以后便形成了统一观念,此后几千年里虽然经历分分合合,但天下大同的理念已然深入人心。。

相关文章